Steve McClure, l'anima sportiva dell'arrampicata inglese

I 9a, i 9a+ e ora Rainman, il primo 9b

06 June 2017

Steve McClure è senza dubbia l’anima sportiva dell’arrampicata inglese, non solo per la sua recente salita del primo 9b del paese, Rainman, ma anche e soprattutto perché da anni si adopera per alzare il proprio livello e lasciare in patria tiri di una difficoltà che prima non c’erano. A discapito dell’età infatti, Steve è nato nel 1970 a Saltburn-by-the-Sea, un piccolo paese nel North Yorkshire, è stato protagonista negli ultimi 15 anni di salite pazzesche, anche se la sua passione per l’arrampicata è sbocciata nei primi anni di vita, seguendo i genitori sull’arenaria del North York Moors.

I primi passi sono nel mondo dell’hard grit così come poco tempo dopo i primi exploit ma da metà degli anni ’90 si avvicina e focalizza sull’arrampicata sportiva. Nel 1998 libera Mutation a Raven Tor, tiro di 9a, così come lo sono Northertn Light a Kilnsey salita nel 2000, RainShadow a Malham Cove nel 2003 o North Star ancora a Kilnsey per poi salire, nuovamente a Malham Cove Overshadow, dove raggiunge il 9a+ e che era, fino a pochi giorni fa, il tiro più duro dello UK.

North Star, Northern Light e Overshadow sono state ripetute solo nel 2010 da Adam Ondra che non solo ne ha confermato il grado ma li ha anche classificati come gradi duri per il loro grado, in perfetto stile inglese.

Nel 2016 sale anche un 8b+ a vista risolvendo Taka Okame a Chulilla al primo tentativo ma già nel 2009 aveva fatto saltare dalla sedia i fans risolvendo in questo stile Amistad, via a Rodellar data 8c da alcuni ma non per lui che cercava un grado più “consolidato”. Le sue doti di lettura della via non si sono perse col tempo tanto che anche pochi mesi fa aveva risolto flash In Da House a Penas Juntas, 8b+ in Asturia ed in precedenza aveva risolto anche la famosa Tom et Je Ris in Verdon, sempre flash.

Padre di due figli, ha lasciato il lavoro di ingegnere nel 2001 per dedicarsi solo alla sua passione.

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