Installate due stazioni scientifiche sull’Everest

A 8430 e 7945 m le stazioni automatiche più alte del mondo

14 giugno 2019
Il team della “National Geographic and Rolex’s Perpetual Planet Extreme Expedition” ha installato due stazioni scientifiche sull’Everest.

Gli apparecchi automatici, fissati rispettivamente a 8430 m (“Balcony Station”) e 7945 m (“South Col Station”) sulla via per il Colle Sud, sono i più alti del mondo. I dati rilevati da questi strumenti saranno trasmessi via satellite e serviranno a studiare gli effetti dei cambiamenti climatici sui ghiacciai delle regioni montuose più elevate.

Secondo Paul Mayewski, direttore della Climate Change Institute alla University of Maine e capo scientifico della spedizione, «Questa è una delle aree continentali del mondo che si stanno riscaldando più velocemente, ma non sappiamo cosa sta succedendo veramente oltre i 5000 metri e queste montagne sono la riserva d’acqua del pianeta. Circa il 20-25 percento della popolazione mondiale dipende dall’acqua dell’Himalaya». La comprensione dei processi in atto è fondamentale per affrontare al meglio i loro effetti.

«Il cambiamento del clima è una delle sfide più grandi che l’umanità si trova ad affrontare e c’è ancora molto da imparare su come questo cambiamento ha già alterato il mondo, dalle profondità dell’oceano alle montagne più alte» ha affermato Jonathan Baillie, vice presidente esecutivo e capo scientifico della National Geographic Society.

Oltre a installare le due stazioni “estreme”, gli scienziati hanno effettuato numerosi rilevamenti e prelevato campioni. Il campo di ricerca della spedizione è stato a tutti gli effetti multidisciplinare e ha coinvolto geologi, glaciologi, biologi, cartografi e studiosi del clima.

Tutte queste operazioni hanno richiesto sforzi notevoli. «Gli alpinisti sperano solo di raggiungere la cima, farsi qualche selfie e scendere il più velocemente possibile» spiega Pete Athans, “climbing leader” del team scientifico. Aggiungere alla scalata il lavoro scientifico con il trasporto delle attrezzature, il complicato assemblaggio e il lavoro dei campionamenti «è come fermarsi in vetta e cercare di montare un’auto».

Ulteriori informazioni sulla spedizione scientifica si trovano qui.

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