Addio a Wayne Merry, aprì The Nose con Harding e Whitmore

Alpinista ed esploratore, era una leggenda in Yosemite e non solo

06 novembre 2019

Si è spento a 88 anni, di cui la maggior parte spesi in montagna come alpinista e soccorritore, Wayne Merry, il cui nome è legato a quello di Warren Harding e George Whitmore che formarono il team che aprì il mitico The Nose su El Capitan.

Non esiste forse al mondo via più conosciuta ed ammirata, una via che da sola rappresenta una fetta importante della storia dell’arrampicata americana e non solo.

La storia dell’apertura del 1958 è da leggenda. Una vera sfida all’impossibile che Harding, Whitmore e Merry condussero con stoica resistenza ed una tecnica di assedio che non aveva precedenti. Il Fatidico Naso era già un mito dopo la prima salita e nel 1975 divenne ancora più famoso grazie alla ripetizione, in giornata, da parte di John Long, Jim Bridwell e Billy Westbay, cui seguì la famosa foto alla base ed in abiti tirolesi (o quasi) che pose definitivamente la parola fine al legame tra la vecchia scuola alpinistica ed il moderno free climbing.

Nel 1993 fu salito per la prima volta in libera da Lynn Hill con una tra le prime tre imprese di sempre della storia dell’arrampicata moderna, ripetizione che fece anche l’anno seguente in meno di 24 ore.

Da allora, The Nose è stato salito solo una manciata di altre volte in completa arrampicata libera ma ogni anno è preso d’assalto da schiere di alpinisti che vogliono toccare con mano la leggenda.

Il legame tra Merry e Harding, non è limitato solo a questo. Nei due anni precedenti infatti, avevano salito anche Jack Pinnacle (5.7), Ahwiyah Point (5.8, A2) o Worst Error (5.9) e in seguito Wayne Merry divenne ranger del parco, operando per alcuni anni anche sul Denali.

Nel 1974, Merry andò a vivere in Canada dove ha sostenuto lo sviluppo e la formazione di servizi di assistenza e salvataggio in aree remote del paese e aperto un negozio di articoli da montagna. A Campo 4 fu sempre ricordato come un grande mediatore tra i climbers e rangers, dando il via anche ad una scuola di alpinismo.

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