LGBT, POLITICA E 9A: INTERVISTA A CODY ROTH - Up-Climbing

LGBT, POLITICA E 9A: INTERVISTA A CODY ROTH

NUOVO TIRI ESTREMI AD ARCO

Un tuffo nel mondo di Cody Roth, con le due FA da 9a nei territori di Arco.

L’arrampicata vie estreme può essere una cosa finalizzata alla performance pura, limitata alla dimensione degli appigli. Per alcuni invece, salire un 9a può essere un pretesto per urlare forte un messaggio, per prendere posizione, per battagliare per i propri valori. Partendo dalle sue ultime first ascent ad Arco, Cody Roth si mette a nudo, toccando argomenti scomodi e parlando di momenti particolarmente difficili. Un’intervista autentica, con risposte coraggiose e d’impatto, che ci ricorda come non tutto ruoti intorno alle presa più piccola. Con le sue parole, Cody ci sbatte in faccia che l’arrampicata di alto livello può essere un fine, ma è tutto più bello se diventa un mezzo per alzare la voce e dire qualcosa di importante. Inside Cody Roth 2.0…

Ciao Cody, mica male il tiro che ti sei portato a casa! Com’è da scalare?

Grazie! Forse non è il più bel 9a potenziale di Arco, ma la sequenza di crux è davvero creativa e le prese sono naturali (ho rinforzato 8 prese il meno possibile). Poterla chiodare e scalare è stato un momento speciale. Non ne ho mai fatto un progetto chiuso, ma non l’ho nemmeno pubblicizzato in anticipo. La maggior parte delle volte preferisco non fare pubblicità o clamore prima di scalare qualcosa. Ogni tanto mi capita di essere super eccitato per qualcosa e di rompere la tradizione, ma il più delle volte mi accorgo di sentire meno pressione e distrazione se lo tengo per me e per il mio mondo non digitale, prima del completamento. Credo sia un ritorno ai vecchi tempi!

Penso che il boulder crux sia vicino al fb 8a+. Dopo questo boulder ci si riposa un po’, ma da lì si entra nel crux di un 8c esistente appena a destra. In totale sono circa 35 m di arrampicata. Sono tornato indietro e ho chiodato una via diretta una settimana dopo averla salita perché, dopo averla fatta, mi sembrava di aver preso la via più facile e non volevo essere accusato di essere pigro! Inoltre, pensavo di doverlo ad Arco. Sono venuta qui per la prima volta nel 2002, quando avevo 18 anni. Questa valle mi ha regalato tanti ricordi felici nel corso degli anni, spero che queste due salite possano fare lo stesso per altri.  

Dopo aver pulito la linea diretta e rinforzato un paio di prese, l’ho salita il terzo Maggio, anch’io poco prima di volare negli Stati Uniti per una visita alla famiglia e una conferenza di lavoro. Ho scritto un post un po’ criptico su Instagram a questo proposito. Pensavo di aver avuto abbastanza attenzione con l’altra versione e anche con Corvo Morto, (8c+/9a) che avevo ripetuto qualche settimana prima a Ferentillo. Penso che la diretta possa essere la versione più difficile, ma mettere un plus alla fine è un peso che non voglio sopportare!

Tra tutto, mi ha colpito molto il nome… Cosa si nasconde dietro ad esso? Cosa ti ha ispirato?  

Mentre chiodavo la via, mi sono ispirato alle azioni dell’arrampicatrice Elnaz Rekabi, che ha scalato ai campionati asiatici senza hijab, e a tutte le donne coraggiose che hanno dato vita alle proteste in Iran in risposta alla morte di Masha Amini. La mia prima idea di nome è stata “Fuckahmeni”, in riconoscimento della loro coraggiosa lotta a cui si sono uniti uomini e bambini per protestare (e in alcuni tristissimi casi sono stati uccisi, giustiziati e fatti sparire) contro il “Leader Supremo” dell’Iran, l’Ayatollah Kahmeni. 

In quest’ultimo anno, come residente e contribuente legale qui in Italia, ma non ancora cittadino in grado di votare, sono stato anche rattristato e mi sono sentito un po’ impotente nel vedere l’ascesa della Meloni e di “Fratelli d’Italia”. Ricorda un po’ il 2016 in America. Disprezzo il loro messaggio e le loro tattiche. Sono in grado di elevarsi solo seminando divisione e mettendo in ginocchio coloro che sono vulnerabili e poco rappresentati. D’altra parte, sono impressionato dai politici dell’opposizione come Elly Schlein e Alessandro Zann e dalla comunità LGBTQIA+ in Italia che si batte per avere pari diritti per sé e per i propri figli. Sono davvero ispirato dal loro coraggio e dall’esempio che danno.

Nei giorni precedenti alla liberazione di questa salita, stavo aiutando mia moglie Melissa a intervistare il proprietario di una palestra ed ex medaglia di Coppa del Mondo, Stanislav Kleshnov, a Kiev, per un articolo che pubblicheremo quest’anno sulla rivista Route Setter. Ascoltando le sue storie strazianti e sentendo di persona come la vita di tutti sia stata stravolta in Ucraina… ho pianto un paio di volte mentre eravamo in videochiamata con lui. Forse la parte più impressionante di questa storia è che, nonostante le difficoltà, le palestre sono ancora aperte e la gente continua ad arrampicare! Durante la nostra videochiamata, sullo sfondo c’era persino la preparazione delle vie per i campionati nazionali ucraini. Uno dei giorni in cui ho provato questa via è stato dopo il lavoro e subito dopo aver terminato l’intervista. Quel giorno ho trovato particolarmente difficile cambiare marcia e godermi l’arrampicata. Mi sembrava così inutile ed egoista.

Volevo che il nome di questa via mostrasse solidarietà con i movimenti di opposizione che avevo in mente mentre lavoravo a questa salita, e mi sono anche fatto un buco nel dito medio mentre la percorrevo, il che ha fatto sì che il nome si unisse. Quando si fa il dito medio in inglese si può dire “Flipping the Bird” e io volevo dire chiaramente: Fanculo i leader supremi. Fanculo i facisti. Fanculo gli omofobi. Vorrei che dire questo, e scegliere che questo percorso lo rappresenti, avesse un impatto maggiore. Ho donato modeste somme di denaro a queste cause nel corso degli anni e intendo donare di più. Credo che una delle cose più importanti sia che non diventiamo insensibili e accettiamo questi oppressori man mano che queste lotte si trascinano. Se tutti noi compiamo piccole azioni, possiamo sperare che questo aiuti, anche solo un po’.

Nonostante l’arrampicata sia un ambiente che si celebra molto aperto, la comunità LGBT è ancora molto nascosta. Non ci sono praticamente top climber dichiaratamente omosessuali, pensi che l’ambiente sia effettivamente aperto a queste minoranze? Come mai, secondo te, ancora in pochi nel mondo dello sport in generale si schierano a riguardo?

La mia famiglia è un po’ poco ortodossa. Ho due fratelli minori, di sette e otto anni più piccoli di me. Il mio fratello di mezzo è stato adottato ed è nero, mentre il mio fratello più piccolo è il mio fratellastro. Quando mi sono appassionato all’arrampicata, da adolescente, e ho cercato di coinvolgere mio fratello di mezzo, ho visto in prima persona quanto fosse intimidatorio per lui. Lo portavo in palestra e lui era l’unica persona di colore. Mi chiedeva il perché e io non avevo una buona risposta. Non si è mai sentito a suo agio in quell’ambiente e anche se avevo una certa influenza come fratello maggiore che ammirava, non era sufficiente. Si è avvicinato alla pallacanestro, credo a causa della rappresentazione che vi vedeva, e poi si è appassionato allo skateboard. È interessante notare che è stato il vedere lo skater nero Gershon Mosely a dargli la fiducia necessaria per praticare questo sport. Ha visto una persona che gli somigliava che pattinava a livello professionistico e questo gli ha dato conforto e fiducia, nonostante lo skate sia uno sport più da bianchi nella nostra città. 

Quando gareggiavo in Coppa del Mondo, nel 2003, Muriel Sarkany vinceva dei titoli ed era molto aperta sul fatto di essere gay. Penso che sia stato molto coraggioso da parte sua e la ammiro per questo. Sarebbe stato molto più facile per lei concentrarsi solo sull’arrampicata e tenere la cosa privata, ma credo che abbia capito l’importanza della sua rappresentazione. Anche se il nostro sport è solitamente più liberale, in quel periodo sono state dette cose piuttosto scioviniste e spiacevoli su di lei e probabilmente su di lei. Scegliere di affrontare quelle avversità e quei commenti negativi crea ovviamente distrazione e si aggiunge all’ansia che già si prova come atleta. Il fatto che Muriel abbia affrontato tutto questo e abbia comunque vinto tutto ciò che si può vincere come scalatrice competitiva è a dir poco impressionante. Non le viene riconosciuto abbastanza. All’epoca avevo solo 19 anni, avrei voluto avere la fiducia e la comprensione che ho ora a 39 anni, perché ci sono persone che avrei voluto chiamare fuori. Anche se poteva andare peggio, allora c’era troppa accettazione per il bigottismo e lo sciovinismo.    

Per quanto riguarda il mondo dello sport in generale che non fa di più, penso che ci sia una miriade di fattori. Molti atleti di alto livello conducono una vita protetta e, se non hanno amici che fanno parte della comunità LGBTQ, potrebbero essere ignari dei problemi. Credo che Cristiano Ronaldo e Leo Messi ne siano un esempio perfetto. Nessuno dei due ha bisogno di prendere soldi dall’Arabia Saudita, eppure lo fanno entrambi. Penso che se si prendessero il tempo di esaminare davvero i problemi o se avessero l’opportunità di parlare con coloro che hanno sofferto sotto quel regime, è possibile che ci ripensino. 

La Chiesa ha ancora un’influenza sullo sport tradizionale e non è mai stata un’alleata, il che non aiuta e naturalmente c’è l’abuso che un atleta potrebbe subire da parte di alcuni fan/troll fuorviati e miserabili online e agli eventi se si presenta a sostegno. Un atleta potrebbe anche temere che ciò influisca sulle sue sponsorizzazioni, dato che oggi queste ultime sono così incentrate sui follower. Se prendete una posizione che allontana alcuni dei vostri seguaci e li induce a non seguirvi, questo potrebbe influire sui vostri guadagni. Basta cercare su Google il nome di Colin Kapernick per rendersi conto del peggio che può accadere a livello professionale se ci si schiera a favore di una causa umana impopolare per la propria base sportiva.        

L’ultima Coppa del Mondo FIFA ci ha anche ricordato quanta strada devono ancora fare. È già abbastanza grave che si sia giocato in Qatar, ma che addirittura, all’ultimo minuto, si siano minacciati i giocatori con cartellini gialli per aver indossato le fasce arcobaleno dell’unità… Speravo che almeno un paio di capitani avessero il coraggio di indossare la fascia e prendere un cartellino. Il fatto che nessuno l’abbia fatto dimostra quanto sia difficile e quanto coraggio ci voglia.

Qui in Italia, gli atleti che si espongono politicamente sono pochi e lo fanno saltuariamente. Come mai secondo te? Perché invece in USA la partecipazione politica è molto più sentita?

Onestamente non ci ho pensato molto, ma immagino che possa avere a che fare con la quantità di sponsorizzazioni statali, soprattutto per l’arrampicata (Carabinieri, Guardia di finanza, Polizia, Forestale), disponibili per gli atleti di alto livello in Italia. Penso che sia fantastico che esistano questi percorsi di carriera per gli scalatori e se prendere una posizione politica mette a repentaglio questo percorso posso capire perfettamente questa esitazione. Per gli sport minori, come l’arrampicata, che non sono redditizi, questo percorso di carriera è importante. Per me è facile parlare. Non dipendo dalle sponsorizzazioni e non ho figli a cui pensare, per questo non ho esitazioni.   

Per quanto riguarda gli atleti americani che usano la loro piattaforma, abbiamo avuto quattro anni di un presidente che si è vantato di aver aggredito sessualmente le donne e ha definito “brave persone” un gruppo di suprematisti bianchi che ha investito e ucciso un manifestante pacifico. Questo, unito a prove evidenti di omicidi di cittadini neri da parte della polizia e a un’impennata dell’ideologia di estrema destra… È stato difficile restare a guardare.  

Guardando più indietro, però, credo che gli Stati Uniti abbiano una lunga storia di sport come luogo in cui la gomma incontra la strada quando si tratta di ingiustizia sociale. Basti pensare alla stella nera dell’atletica americana Jesse Owens, che costrinse Hitler e i nazisti a consegnare quattro medaglie d’oro alle Olimpiadi estive del 1936 a Berlino (sì, il CIO ha una lunga storia di stranezze nella scelta delle sedi olimpiche). È assurdo pensare che l’America bianca lo abbia sostenuto per questo, ma non abbia affrontato o cambiato il fatto che i neri americani vivevano ancora come cittadini di seconda classe in America.

Il baseball è stato forse lo sport più diffuso a confrontarsi realmente con l’ingiustizia razziale e la segregazione. Jackie Robinson fu il primo giocatore di colore a ottenere un contratto nella Major League (la serie A americana del baseball) nel 1945. Purtroppo, la segregazione negli Stati Uniti meridionali non finì fino al 1964, ma i giocatori neri come Jackie contribuirono a far avanzare i diritti civili e a realizzare quel cambiamento. Una delle storie sportive più impressionanti che conosco di quel periodo e da cui traggo ancora molta ispirazione è quella del lanciatore nero Satchel Paige. A causa della segregazione, non gli fu concesso un contratto nella Major League fino all’età di 42 anni, e giocò fino a 59 anni! Non credo che esista una parola che descriva questo livello di perseveranza.

Muhammed Ali è forse l’atleta americano la cui partecipazione e le cui azioni hanno avuto l’impatto maggiore. Non si è limitato a dimostrare il suo stile, ma ha continuato a chiamare in causa la popolazione bianca e a metterla a disagio. Ha rinunciato a tutto per questo, proprio come Colin Kapernick. 

Nella mia vita credo che sia stata mia nonna a mostrarmi l’importanza della partecipazione e dell’impegno in qualsiasi modo per migliorare. Mi ha insegnato che non bisogna dare nulla per scontato, che ci sarà sempre da lottare e che se si ha un piccolo successo si ha l’obbligo di tenere aperta la porta che si è varcata per gli altri. Mia nonna era nata nel 1920 e mi ricordava sempre che quello fu l’anno in cui le donne ottennero il diritto di voto e non si perdeva mai un’elezione, per quanto piccola, in onore di questo. Sentiva di doverlo alle donne che l’avevano preceduta e che non avevano potuto farlo. Sia mia nonna che mia madre gestivano un’attività in proprio quando ero giovane. Ho visto di persona quanto ognuna di loro lavorasse duramente e ho la sensazione che dovessero lavorare il doppio dei loro colleghi maschi per essere prese sul serio e per ottenere il rispetto che meritavano. È una cosa che mi fa ancora arrabbiare. Entrambe hanno dovuto fare i salti mortali per arrivare dove sono arrivate, e faccio del mio meglio per ricordarlo.

Rispetto agli USA, tuo paese d’origine, che differenze percepisci sul tema razzismo e discriminazione? 

Tutto il mondo è un paese! Almeno in parte, credo che questo sia vero, e che sia l’America che l’Italia non abbiano affrontato e riconciliato del tutto le parti negative del loro passato, né sia stato fatto abbastanza al momento per promuovere l’integrazione e assicurare che il razzismo non abbia spazio.   

È pazzesco pensare che nel sud-est degli Stati Uniti, fino a pochi anni fa, si costruivano ancora monumenti per riconoscere i generali confederati e si intitolavano ancora nuove scuole a loro nome. Immaginate di essere un discendente dei sopravvissuti alla schiavitù e di andare in una scuola che porta il nome di un generale che combatteva per mantenere i vostri antenati in schiavitù! È completamente assurdo. Non vedo come un americano bianco possa difenderlo o pensare che vada bene se si prende il tempo di considerarlo e vederlo da questa prospettiva. Inoltre, dove sono cresciuta, in New Mexico, molte delle nostre istituzioni e dei nostri punti di riferimento prendono il nome dai conquistadores che hanno commesso atrocità nei confronti della popolazione nativa americana locale. È altrettanto vergognoso e imperdonabile, ma credo che la gente si stia svegliando e chieda un cambiamento. 

Amo l’Italia e amo vivere qui, sono grato di esserci. Non voglio gettare ombra o fare la morale, ma oserei dire che anche l’Italia non si è del tutto riconciliata e non ha fatto i conti con alcuni aspetti del suo passato, in particolare con Mussolini e con ciò che ha fatto, e con ciò che la maggioranza della popolazione gli ha permesso di fare prima di rivoltarsi contro di lui e passare dall’altra parte; il che forse spiega perché un gruppo come quello della Meloni può prendere il potere e farla franca con un simbolismo e dei riferimenti mussoliniani così ambigui. (Uno dei miei nonni era a Milano come soldato alleato quando il corpo di Mussolini fu esposto al pubblico in Piazzale Loreto. È praticamente l’unica cosa che ha detto a parole sulla guerra). Il fatto che l’Italia abbia permesso a Mussolini di avere una tomba che a sua volta è diventata un monumento per i neofascisti… Forse è un po’ simile all’ignoranza dei confederati e dei conquistadores in America, così come l’incoraggiamento dell’estrema destra.

Rimanendo in tema differenze USA-Italia: psicologia sportiva. Qui iniziano ora i primi timidi passi, come viene visto il supporto psicologico, nello sport e non, fuori dall’Italia?

Penso che abbiamo raggiunto un punto di svolta in cui le persone si sono rese conto dello sforzo mentale a cui sono sottoposti gli atleti e spero che ci sia meno stigma sul bisogno o sulla ricerca di un aiuto professionale come mezzo per assicurare la salute mentale e per combattere l’ansia e la depressione. Spero che le federazioni sostengano e, idealmente, sovvenzionino la terapia per gli atleti in caso di necessità.

L’altro elefante nella stanza quando si parla di salute psicologica nello sport, e dove penso che avremo bisogno di molto sostegno nei prossimi anni, è rappresentato dai social media e dalla dipendenza che gli atleti degli sport più piccoli, come l’arrampicata, hanno da essi per ottenere un reddito. Penso che se non viene tenuta sotto controllo, può causare mania, angoscia e ansia. Credo che la scena del film Mother, in cui l’ego del personaggio di Javier Bardem non riesce a impedire a tutti i suoi seguaci di invadere la sua casa e di distruggere la sua relazione e la sua felicità, riassuma perfettamente ciò che può accadere (anche se non era questa l’intenzione del film). C’è così tanta pressione a produrre costantemente, a condividere tutto se stessi e a essere più grandi della vita. Non credo che questo sia sano o sostenibile, per non parlare dei troll. Alcuni atleti che vedo hanno la sensazione di essere costretti a essere una persona online diversa da quella che sono in realtà. Penso che si rischi di non riconoscersi più e di perdere amicizie, scambi ed esperienze significative faccia a faccia se ci si lascia andare troppo, o se si passa troppo tempo a vivere in quella boccia di pesce. Un post al giorno è troppo, secondo me. 

So che i quattro grandi sport negli Stati Uniti (football americano, baseball, basket e hockey) e la Premier League nel Regno Unito lavorano da decenni con psicologi dello sport. Per l’arrampicata agonistica, credo che l’impostazione più efficace sia quella di avere uno psicologo dello sport che lavori con un’intera squadra e si concentri sull’allenamento e sulla gestione dei fattori di stress e di pressione della competizione in generale e sull’attuazione di strategie per combatterli. Da lì, però, penso che ogni atleta dovrebbe avere accesso al proprio psicoterapeuta non condiviso, a sua scelta, se lo desidera. Quando si tratta di affrontare questioni più profonde e personali, penso che sia necessario avere qualcuno che stia dalla propria parte e non sia condiviso con persone che sono sia compagni di squadra che concorrenti.

Come hai lavorato con il tuo mental trainer e come sei migliorato grazie al lavoro svolto?

In realtà è uno psicoterapeuta, con sede a Londra, piuttosto che un mental trainer con cui ho lavorato nell’ultimo anno. In pratica, ho raggiunto un punto in cui non riuscivo più a compartimentare il bagaglio e il dolore che mi portavo dietro dal passato. Sentivo un livello di ansia e irritabilità che non avevo mai provato prima e avevo problemi a dormire. 

I sentimenti che provavo allora si sono in gran parte dissipati. Ora dormo bene la maggior parte delle notti, ma ci sono ancora sfide che emergono e che affrontiamo nelle nostre sedute, e ci sono ancora cose nel mio passato e nel mio presente che sto ancora risolvendo. C’è la perdita di amici e familiari nel corso degli anni e sentimenti di rimpianto che ho dovuto affrontare e superare. Ho anche dovuto guardare e affrontare la rabbia repressa che ho avuto, da qualche parte in fondo alla mia mente, che deriva dal fatto che il mio padre biologico ha abbandonato me e mia madre quando ero un neonato, e poi ha scelto di abbandonare tutti i contatti con me quando avevo sette anni. Ignorarlo è molto più facile che affrontarlo, ma come nell’arrampicata, una volta che lo si affronta e si prova, ci si sente meglio.    

Migliorare la mia arrampicata non era la prima cosa che avevo in mente o un obiettivo quando ho iniziato la terapia, ma nell’ultimo anno ha portato benefici alla mia arrampicata. Penso che sia dovuto al fatto che mi sento più calmo e più libero di fallire. C’è meno confusione nella mia testa e sono molto meno preoccupata del giudizio e dell’approvazione degli altri. Mi ha reso più aperto. Pratico il river paddle boarding quasi quanto l’arrampicata, perché mi piace e non mi preoccupo che mi tolga l’arrampicata. Mia moglie si è appassionata al trail running questa primavera, e con lei ho fatto le corse più lunghe che abbia mai fatto, e ho iniziato a dipingere, cosa che non facevo da 20 anni (non sono bravo!). Sono anche più consapevole che il mio valore come persona non ha nulla a che fare con l’arrampicata. Se non arrampico più o se arrampico oltre quello che ho fatto negli ultimi mesi, non mi cambia, mi vanno bene entrambe le possibilità. Voglio solo godermi il momento e porre l’accento sul fatto che mi sto divertendo. Arrampico solo perché mi piace, e finché sarà così non voglio smettere! 

Credo che la cosa più utile che ho imparato e affrontato, che probabilmente all’inizio sembrerà piuttosto sciocca, sia l’amore per se stessi. Ricordo che quando la mia terapeuta ne parlò per la prima volta, con molta attenzione, mi misi a ridere e le dissi che sembrava ridicolo! Ho sempre pensato che l’amore fosse qualcosa che potevo dare agli altri e contare sul fatto che gli altri mi restituissero, ma non qualcosa che potevo dare a me stesso. Ma ho capito che l’amore, come quasi tutte le altre cose nella vita, può essere aiutato dagli altri, ma alla fine inizia con te e finisce con te.     

L’altra cosa che dà forza alla terapia, di cui forse non tutti si rendono conto, è che sei tu stesso a prendere le tue decisioni. Si risolvono i problemi con il terapeuta, ma spetta a voi decidere cosa fare. A volte vorrei che la mia terapeuta mi dicesse cosa fare, ma non lo fa mai!

Per chiudere, quale consiglio daresti a chi vuole approcciarsi all’allenamento mentale?

Non posso dire molto sulla formazione mentale in sé, ma per quanto riguarda la psicoterapia (oltre alle ragioni più note e acute) direi che vale la pena di prenderla in considerazione se sentite di avere un bagaglio che vi sta trattenendo, o se provate un aumento dell’ansia e della rabbia. Non preoccupatevi e non pensate ai giudizi o alle idee sbagliate che gli altri potrebbero avere. In realtà, non dovete nemmeno dirlo a nessuno se non volete. È per voi e per andare avanti!

Fonte e cortesia foto Cody Roth per Fabian Poehls

Alessandro Palma

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