TINY CHANGES, TD+, M5, AI4, 1200 m - Up-Climbing

TINY CHANGES, TD+, M5, AI4, 1200 m

Nuova via sul Khang Karpo (Rolwaling Himal, Nepal)

Tra il 4 e il 7 novembre 2022 Ethan Berman e Maarten van Haeren hanno aperto Tiny Changes, TD+, M5, AI4, 1200 m, sulla parete nord-est del Khang Karpo (Rolwaling Himal, Nepal).

Di seguito il report di Maarten.

Avvicinamento. Foto Maarten van Haeren

Per noi, le gite in montagna sono sempre una ricerca di luoghi dove ci sei solo tu e il tuo team. Dopo che Ethan ha sentito parlare di questo angolo del Rolwaling da un collega alpinista americano (Chris Wright), abbiamo iniziato a fare ulteriori ricerche. Anche se il nord della valle ha visto qualche azione nell’ultimo decennio (Lunag Ri, Pangbuk Ri, Jobo Ringjang ecc. da parte di alpinisti come David Gottlieb, Joe Puryear e David Lama), all’interno del bacino glaciale di Chulle ci sono state pochissime ascensioni. Per quanto ne sappiamo, l’ultima spedizione alpinistica in questa valle sono state quella di una squadra giapponese che ha effettuato la prima salita ufficiale del Dingjung Ri South nel 2008 e quella Andy Parkin nell’inverno 2010. Le vette più alte e imponenti della valle sono Dragnag Ri (6.757 m) e Khang Karpo (6.647 m), sui quali ci siamo subito concentrati.

Alla fine Ethan e Maarten hanno scelto il Khang Karpo, più sicuro da pericoli oggettivi ed esteticamente più attraente. Sono partiti insieme alle rispettive compagne e hanno fatto un po’ di trekking nel Khumbu. Poi si sono diretti alla loro meta, fissando il campo base a 4900 m. Lì, malgrado alcuni malanni, hanno dato inizio all’acclimatazione, esplorando i dintorni. L’ultima uscita di acclimatazione è stata anche la più utile.

Traversata esposta. Foto Maarten van Haeren

 

Abbiamo avuto difficoltà a trovare un posto per superare i 6000 m senza difficoltà tecniche elevate, esposizione a rischi oggettivi, o peggio passare il confine. Alla fine, per gli ultimi due giorni del nostro acclimatamento, siamo saliti sulla parte inferiore della parete nord-est del Khang Karpo. Questo ci ha portato leggermente più in alto rispetto a prima, ma ci ha anche fornito informazioni molto preziose sulle condizioni del percorso e ci ha permesso di scavare una piattaforma per la nostra prima notte di salita. Ci ha anche dato un assaggio del freddo profondo che si prova su questa parete nord-est, con un sacco di scarponi che oscillano per riattivare la circolazione del sangue e i perenni piumini, indossati anche durante l’arrampicata.

Tornati al campo base dopo l’acclimatazione, i due alpinisti sono ripartiti alla volta della parete il 3 novembre, portando con sé cibo per cinque giorni, gas, sette viti da ghiaccio, un piccolo set di materiale da roccia, tenda e kit per dormire.

Ghiaccio. Foto Maarten van Haeren

 

Abbiamo trascorso il primo giorno avvicinandoci alla montagna, con l’aiuto di Namgyal, prima di dirigerci verso il ghiacciaio sotto la parete nord-est. Il secondo giorno siamo saliti sulla parete di ghiaccio inferiore fino al bivacco che avevamo già preparato sotto una fascia rocciosa riparata, scavato nel pendio di neve a 60 gradi. Il nostro programma per il primo giorno si è adattato al ritmo della parete, il che significa che abbiamo iniziato a scalare intorno alle 11:00, per evitare il sole del mattino che inevitabilmente ha fatto partire scariche di neve e ghiaccio. Oltre il nostro primo bivacco in parete c’era terreno sconosciuto. Al bivacco, Ethan si è preparato mentre io tracciavo il primo tratto per la mattina successiva e tornavo al nostro bivacco. La mattina dopo la sveglia ha suonato alle 04:00, ma a causa dei vari tentativi di riscaldare le nostre estremità, siamo partiti all’alba poche ore dopo. Ci siamo legati all’inizio della traversata sulla neve a 6.000 metri ed Ethan è partito. Quello che speravamo fosse un inizio relativamente facile e sicuro, si è presto rivelato meno piacevole perché la traversata era poco protetta. Senza prospettive di ancoraggio, Ethan ha continuato a salire fino alla fine della traversata. Eravamo entrambi freddi per i lenti progressi quando sono subentrato.

Diversi tiri su misto ci hanno portati al della prima grande fascia rocciosa che avevamo pensato di attraversare direttamente. Invece della roccia però abbiamo seguito una linea su buon ghiaccio verso sinistra per altri 4 o 5 tiri, fino all’imbrunire. Per fortuna abbiamo trovato un tratto di roccia strapiombante con un enorme fungo di neve sotto di esso. Dopo un po’ di scavo, con solo una piccola parte della tenda che pendeva dalla sporgenza, ci siamo felicemente coricati a 6300 m. Dato che quel giorno avevamo già effettuato una variazione sulla linea di salita individuata in precedenza, abbiamo aggiustato la rotta anche per il giorno successivo. Invece di attraversare lo scudo roccioso sovrastante, abbiamo puntato dritti verso la parte più alta della parete fino al ghiacciaio sommitale. La mattina del giorno della vetta abbiamo smontato la tenda, lasciato il materiale da bivacco e siamo partiti con gli zaini leggeri. Ethan ha scalato tutti i tiri quest’ultimo giorno, seguendo principalmente ghiaccio buono o neve di cattiva qualità. Poco prima di raggiungere la cima a 6600 m, abbiamo trascorso un po’ di tempo al sole, immergendoci completamente nello splendido ambiente. La vetta era molto vicina alla sommità della parete, con solo 50 m di dislivello da guadagnare sul ghiacciaio. Mentre ci trovavamo al confine tra Nepal e Tibet, potevamo vedere tutto ciò che ci circondava, compresi cinque Ottomila attraverso il Rolwaling, il Khumbu e il Tibet. Dopo abbracci, strette di mano e lacrime, siamo tornati sui nostri passi. Davvero una vista che vale una vita intera di alpinismo!

Misto. Foto Maarten van Haeren

 

Per noi personalmente, questo è stato un grande trampolino di lancio verso un alpinismo più tecnico in quota. Sebbene sia Ethan che io abbiamo fatto viaggi in Alaska e sul Monte Logan (entrambi) e in Bolivia (Ethan), il Khang Karpo è stato il nostro primo viaggio himalayano ed è stato sia più in alta quota che più tecnico delle nostre precedenti salite. Abbiamo imparato molte cose su noi stessi e sull’alpinismo in quota scegliendo un obiettivo più remoto con meno informazioni.

MR. Informazioni e immagini di Ethan Berman e Maarten van Haeren. In copertina: foto di Ethan Berman. Le altre foto: Maarten van Haeren.

Ethan Berman e Maarten van Haeren Satyawan ringraziano Climb High Himalaya per l’organizzazione logistica e burocratica della spedizione.

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